Олингито спасёт свой лес

Автор:  Илья Колмановский | 16.08.2013 17:16:26 |

Версия для печати
Ученые обнаружили неизвестного науке зверька сначала в музейном хранилище, а потом и в джунглях Эквадора. Есть надежда, что его симпатичная мордашка произведет впечатление на людей – и они остановят вырубку лесов.




У американского зоолога Кристофа Хельгена есть рецепт научных открытий. Хельген больше всего времени проводит не в лесу с ловушками, и не в горах с биноклем, а в музеях, с линейкой и пробирками. На полках хранятся бесчисленные шкурки и черепа зверьков, добытых экспедициями прошлых лет (и даже прошлых столетий) по всему миру. Хельген рассматривает кости, считает зубы, измеряет длину хвоста; берет кусочки кожи для того, чтобы извлечь ДНК – и таким способом находит новые виды, о которых никто до него не знал. Нашел уже около ста, но пока дал имена «всего лишь» двадцати пяти. Его последняя находка попала на днях во все газеты. Это малюсенький енотик из горных лесов Южной Америки, которого Хельген назвал олингито (а научное латинское название Bassaricyon neblina).




Кристоф Хельген делает сообщение о своем открытии для журналистов

Собирать шкурки зверьков для коллекций и давать им имена… можно подумать, что это довольно жестокое занятие, которое нужно только для того, чтобы удовлетворить свое любопытство и прославиться (ведь имя автора вида остается навсегда в истории науки). На самом деле, только таким способом можно защитить животных от вымирания: чтобы знать, кого, как и где охранять, нужно знать, кто и где живет.

Например, есть такой свиноносый барсук из Юго-Восточной Азии. Он редкий, но не очень – и никто не думал, что он нуждается в охране. Но изучая музейные коллекции, Хельген понял, что это не один вид, а целых три, причем два из них – вымирают, потому что стремительно исчезают леса, в которых они живут. Просто эти три вида очень похожи, и все считали их одним.

Загрузка плеера


Свиноносый барсук в зоопарке Пекина

С олингито похожая история. До последнего открытия Хельген, ученые знали, что в лесах Анд (это такие горы в Южной Америки) попадаются некрупные родственники енотов, так называемые олинго. Они живут на деревьях, у них рыжая шубка. Олинго даже живут в зоопарках; их шкурки и черепа есть в разных музеях мира.





Десять лет назад Хельген заметил, что эти шкурки сильно различаются между собой, и решил навести порядок в коллекциях. Скоро стало ясно, что среди зверьков, помеченных зоологами как «олинго», встречаются существа с особым строением зубов и гораздо мельче. Ученый сразу понял, что это новый вид; он придумал ему название «олингито» (в Эквадоре говорят по-испански, и по-испански «олингито» - это «маленький олинго»; как по-русски есть олень, а есть оленёк). Хельген даже нашел шкурку самки олингито, которая всю жизнь прожила в зоопарке. Дело было 50 лет назад, и никто не мог заподозрить, что олингито не желала спариваться с самцами олинго просто потому, что это другой вид – все думали, что у нее просто неуживчивый характер, и передавали ее из зоопарка в зоопарк.




Это - олинго, а не олингито

Чтобы побольше узнать о загадочном чебурашке, Хельген и его коллеги отправились в горные джунгли Эквадора. Они три года изучали карты мест, где были раньше собраны шкурки олингито: так ученые готовились к экспедиции, стараясь сообразить, где больше всего шансов встретить этих существ. Хельген так хорошо продумал это путешествие, что встретил олингито в первую же ночь. Зверек сидел на фиговом дереве и преспокойно уплетал плоды, даже не подозревая о том, какая слава его ожидает.

Сняв побольше видео и фото, ученые вернулись домой с богатой добычей. Они выяснили, что олингито – одиночные, питаются насекомыми, плодами и нектаром. В следующие годы им удалось установить, что в природе есть четыре подвида олингито, со шкурками разного цвета. Каждый из этих подвидов нуждается в охране – представьте, как будет жаль, если исчезнет хоть один из них!



А ведь риск такой беды вполне реален. Горные леса Южной Америки постоянно сокращаются из-за вырубки – из ценных пород тропических деревьев получается замечательная мебель и паркет. Теперь, когда известно, где живет «самый смешной и симпатичный зверек» (как называют его многие журналисты и даже сами авторы открытия), есть надежда, что эти леса будет проще сделать заповедными: борцы за сохранение природы могут предъявлять его фотографии как еще один аргумент в защиту леса. А ученые получили очередное подтверждение того, как важно внимательно изучать музейные коллекции и даже животных в зоопарке. Открытие можно сделать где угодно, учтите это и вы, дорогие читатели!